martes, 27 de diciembre de 2011

Reseña: La Casa de Cadenas

La Casa de Cadenas.
Malaz: el libro de los caídos 4.

Steven Erikson.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

La Factoría. Col. Fantasía. Madrid, 2011. Título original: House of Chains. Traducción: Marta García Martínez. 735 páginas.

Contrariamente a lo acostumbrado en entregas anteriores, la primera parte del libro, durante casi doscientas páginas, se compone exclusiva y linealmente de la historia de Karsa Orlong, en el norte de Genabackis y años antes de los acontecimientos actuales, un guerrero de la tribu uryd de los  teblor, raza que ha permanecido aislada durante años en el altiplano Laederon, desciende a las llanuras del sur comandando un diminuto grupo con sangrientos objetivos en lo que se va a convertir en un largo viaje de auto conocimiento. Las aventuras del caudillo teblor se convierten así en un extenso prólogo que enlaza certeramente con ciertos sucesos relatados previamente. La profunda evolución del personaje a lo largo de las muchas páginas del volumen es un claro ejemplo de la buena caracterización que —tomándose su tiempo, eso sí— el autor va aplicando a sus creaciones. Y es que una vez más queda claro que todo se encuentra conectado y Erikson va demostrando que no deja hilo suelto en su tapiz. 

jueves, 22 de diciembre de 2011

Reseña: Ready Player One

Ready Player One.

Ernest Cline.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Grandes novelas. Barcelona, 2011. Título original: Ready Player One. Traducción: Juanjo Estrella. 462 páginas.

En el año 2044 la Tierra ha tocado fondo, la crisis del petróleo y el cambio climático han estallado con virulencia, y el hambre, la pobreza y las pequeñas guerras se extienden por todo el orbe. Para escapar a la sórdida realidad queda un remanso de paz llamado Oasis, un universo ficticio de inmersión virtual, con miles de escenarios posibles, donde los usuarios tanto pueden jugar, como hacer negocios, sacar adelante los estudios o relacionarse con otras personas. Wade Watts, un joven de 18 años, vive prácticamente en la indigencia acogido por su desagradable tía a cambio de los cupones de comida que le retiene. La gris vida del muchacho solo obtiene algo de color cuando a través de su avatar Parzival se sumerge en Oasis a la búsqueda del legendario “Huevo de Pascua” que James Halliday, creador y programador del videojuego original obsesionado con la década de los 80, «escondió» antes de morir en alguno de los múltiples mundos, y que supone para quien lo encuentre heredar su inmensa fortuna y las valiosas acciones de su empresa. Una tarea que no va a resultar precisamente fácil. Con el paso del tiempo han surgido dos facciones enfrentadas en la búsqueda: los gunters, independientes cazadores de tesoros, y los sixers, pertenecientes a la corporación Innovative Online Industries, un conglomerado de empresas de comunicación y principal proveedora de acceso a Oasis, además de vender bienes y servicios en su interior, y que desea hacerse con sus activos para sacar provecho económico de ellos.

domingo, 18 de diciembre de 2011

Reseña: Los reinos rotos

Los Reinos Rotos.
Trilogía de El legado 2. 

N.K. Jemisin.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Minotauro. Col. Fantasía. Barcelona, 2011. Título original: The Broken Kingdoms. Traducción: Manuel Mata. 335 páginas.

Segunda entrega de la trilogía iniciada con Los cien mil reinos, aunque una trama totalmente independiente —a pesar de la aparición de forma muy secundaria de ciertos personajes de la primera entrega— hace que no se pueda considerar estrictamente como una secuela de aquella. Ha pasado una década después de los sucesos que cerraban el anterior libro en la ciudad de Cielo, ahora el Árbol del Mundo cobija bajo sus ramas la ciudad de Sombra, en cuyas plazas, calles y callejones brilla la magia y la presencia de los hijos de los dioses para asombro de todos los visitantes. Oree Shoth, auto exiliada de su empobrecida tierra, artista ciega y vendedora de baratijas, tiene la capacidad de observar ese brillo a través de sus velados ojos; dotada de grandes dones para la pintura, sobrevive sin embargo vendiendo recuerdos a los peregrinos de las nuevas religiones. Cuando encuentra al lado de su casa, entre basuras, a un hombre al borde de la muerte y le da cobijo en su hogar, su piedad la va a introducir de golpe en un cruel mundo de intrigas y asesinatos. La aparición del cadáver de uno de los semidioses en el callejón que se encuentra detrás de su puesto de artesanía va a desencadenar toda una serie de sucesos que la van a colocar sin desearlo en el centro de una conspiración de alcance incalculable.

miércoles, 14 de diciembre de 2011

Reseña: El encuentro


El encuentro.

Ángel Sucasas Fernández.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

NGCficción!. Col. Pequeña NGC. Madrid, 2011. 167 páginas.

Con esta novela corta se inicia la nueva colección Pequeña NGC de la editorial NGCficción!  destinada a acoger obras de una extensión breve envueltas en una presentación de “bolsilibro” a un precio asequible que retrotrae la memoria enseguida a ciertos tiempos pasados dentro de la edición del género fantástico [Editado: nos informan desde la editorial de que en realidad este es el número 2 de la colección, que el primero fue Los viejos papeles de David G. Panadero. Nuestras disculpas por el error]. La historia elegida para inaugurar la colección es, precisa y muy adecuadamente, una obra perteneciente a una ciencia ficción algo peculiar y alejada de lo que hoy es más «popular», una ciencia ficción que en un principio se podría enmarcar dentro del subgénero del “primer contacto” o abducción alienígena, pero que en cuanto se profundiza un poco en su lectura se hace obvio que ofrece mucho más que lo que el inicial y simple envoltorio de una historia de «OVNIs» pudiera hacer suponer. Viaje espiritual, historia de amor, homenaje a obras de ciertos escritores y cineastas del siglo pasado (que todavía siguen produciendo en este), remembranza de la infancia, acercamiento a lo desconocido...

domingo, 11 de diciembre de 2011

Reseña: El Segundo Imperio

El Segundo Imperio.
Las Monarquías de Dios 4.

Paul Kearney.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Alamut. Serie fantástica. Madrid, 2011. Título original: The Second Empire. Traducción: Núria Gres. 267 páginas.

[El presente párrafo y la reseña posterior puede contener, y contiene de hecho, algunos datos sobre sucesos anteriores que desvelan anticipadamente alguna sorpresa de las novelas precedentes]. La situación en los reinos normannios es cada vez más convulsa y los sucesos parecen precipitarse como una gran ola a punto de romper contra la costa. La fractura entre unos y otros es ya aparentemente insalvable, con la Iglesia himeriana convirtiéndose en un gran poder terrenal. En Hebrion, navegando desde el oeste, Hawkwood, Bardolin y Murad han vuelto a casa llevando con ellos la dura historia de lo sucedido en el continente occidental y una amenaza que podría acabar con el mundo al que acaban de regresar. En Abrusio, el rey Abeleyn intenta recomponer su reino y su persona de las secuelas de la reciente guerra. Mientras tanto, los merduck siguen presionando a Torunna, amenazando con doblegarlo en una devastadora campaña final, que su nuevo general intentará detener a toda costa pasando a la ofensiva. Más al este todavía, Albrec persevera en su intento de convencer a Aurungzeb y a sus gentes de que Rasmusio y Ahrimuz eran la misma persona y, por tanto, como hijos de una misma fe ambos bandos deberían terminar con los enfrentamientos: si toda guerra es absurda las religiosas todavía lo son más.

jueves, 8 de diciembre de 2011

Reseña: Amanecer

Amanecer.

Stephenie Meyer.

Reseña de: Amandil.

Alfaguara. Madrid 2009. Título original: Breaking down. Traducción: José Miguel Pallarés. 825 páginas.

Con el volumen Amanecer se cierra la romántica historia de amor vampírico que ha cautivado a toda una generación de jóvenes ansiosas de conocer el desenlace de la paradójica relación entre Edward Cullen y Bella Swan. Y, como no podía ser de otro modo, Stephenie Meyer se mantiene fiel al  estilo marcado en los tres volúmenes anteriores, convirtiendo la pasión, la lealtad y el amor sin límites en los motores argumentales que arrastran a todos los personajes hasta el ansiado final.

Realmente no hay nada novedoso en ese planteamiento ya que, cualquiera que haya leído con un mínimo interés los libros previos sabe que el final feliz es obligatorio para garantizar el éxito de la saga. Así que, en realidad, el único interés radica en ver como las cosas se embrollan, se tuercen y se llevan al extremo antes de que se solucionen de un modo u otro. ¿Lograrán Edward y Bella casarse? ¿Será Bella convertida en vampiresa? ¿Jake podrá soportar ver a su amor convertido en el monstruo que su naturaleza lobuna le empuja a destruir? ¿Los padres de Bella descubrirán y aceptarán en lo que se ha transformado su hija? ¿Será la protagonista una asesina despiadada hasta que logre controlar su "sed"? ¿Cómo actuarán los Vulturi? ¿Y los vampiros que han jurado vengar a sus compañeros muertos por culpa de Bella? ¿Resolverán Edward y su amada la tensión sexual que les persigue desde su primer beso en el ahora lejano primer libro de la serie?

lunes, 5 de diciembre de 2011

Reseña. Axiomático

Axiomático.

Greg Egan.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Grupo AJEC. Col. Arrakis ficción # 5. Granada, 2011 (2ª edición). Título original: Axiomatic. Traducción: Pedro Jorge Romero. 343 páginas.

Este volumen recoge dieciocho historias del principio de la carrera literaria de Egan, publicados —excepto dos de ellos, inéditos hasta la publicación de la propia antología en el ‘95— entre los años 1989 y 1992, año en que precisamente se editó su primera obra «larga», Quarentine Cuarentena, Ed. Gigamesh, 1999—, y que ofrecen en todo su esplendor un amplio muestrario de los temas e ideas que posteriormente el autor desarrollaría con mayor profundidad en sus siguientes novelas. La de Egan es un ciencia ficción hard no tanto por un alto contenido tecnológico, sino por la gran variedad de teorías científicas implícitas en cada relato, las enormes posibilidades y las caminos a recorrer por el ser humano hasta alcanzar su potenciabilidad.

Si se está buscando ese tipo de ciencia ficción que a la vez que entretiene desafía el pensamiento, que presenta sugerentes retos para la mente, en que cada relato gira en torno a una idea y plantea interesantes propuestas científicas y metafísicas, esta es la antología propicia. Si se buscan aventuras galácticas, batallas espaciales y pistolas de rayos sin duda tendrá que hacerse en otro sitio. Estas son historias plenas de especulación y prospectiva, de ideas, de sentido de la maravilla y de intrigantes dilemas y preguntas ético-filosóficas sobre el futuro y sobre las decisiones que se deben tomar para llevar la ciencia a sus últimas consecuencias. ¿Se puede hacer cualquier cosa solo porque seamos capaces de hacerla? ¿Dónde se traza la línea que marca cuándo un avance es beneficioso o comienza a resultar dañino? ¿Se puede permitir cualquier experimentación al precio —no solo económico, sino humano— que sea? Las posibilidades de desarrollo de la biotecnología y sus aplicaciones al futuro del ser humano, tanto en medicina como en simple ocio, son cada vez mayores, y algunos de sus resultados, si no son estrictamente controlados, podrían resultar aterradores.

viernes, 2 de diciembre de 2011

Reseña: La sombra de la luna

La sombra de la luna.
Ciclo de la Luna Roja III.

José Antonio Cotrina.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Editorial Hidra. Bilbao, 2011. 831 páginas.

Llega a su esperado desenlace el ciclo de la Luna Roja, un cierre que ha estado a punto de truncarse por la renuncia de Alfaguara a publicar esta tercera parte, siendo —afortunadamente— recogido el testigo por la Editorial Hidra, dando así la oportunidad a los lectores de conocer el destino de los supervivientes de la más reciente cosecha de Sanheim. Doce muchachos fueron atraídos a Rocavarancolia hace ya casi un año, en la víspera de todos los santos, y allí, en medio de la ignorancia y la confusión, comenzó una criba en la que algunos perecieron y el resto cambiaron, a la espera del acto final.

Ahora, el tiempo ha llegado, la Luna Roja se enseñorea del cielo ocultando cualquier otra luz, los cambios se aceleran y pronto cada uno de los muchachos deberá aceptar su destino. Todas las cartas están repartidas y solo queda conocer el desenlace de la partida o romper la baraja y rebelarse contra lo que Rocavarancolia espera de ellos. La soterrada conspiración está a punto de desvelarse y habrá que elegir un bando para la batalla que se avecina inevitable. Todas las «figuras» se encuentran en posición, es el momento de resurgir o de hundirse en el olvido —algo que la ciudad no está dispuesta a permitir—. De nuevo ha llegado la hora de los prodigios y los portentos, y los muchachos de la cosecha, con sus nuevas habilidades, deben decidir de qué lado están y qué van a aportar a la lucha. Y no solo ellos, sino también los miembros del Consejo Real y los escasos habitantes de Rocavarancolia que habían permanecido ocultos hasta el momento deben alinearse para el combate. El tiempo de la indecisión y las dudas ha terminado.

lunes, 28 de noviembre de 2011

Reseña: Brìgh (espíritu)

Brìgh (espíritu).

Carolina Lozano.

Reseña de: Lyrenna.

Edebé. Col. Fantasy. Barcelona, 2011. 342 páginas.

Después de los acontecimientos narrados en Taibhse (aparición) ha pasado el tiempo y sus protagonistas se han graduado ya en el instituto Royal Dunedin y pasado a la Universidad. Mientras la tranquilidad y una apariencia de normalidad, dentro de lo posible en sus peculiares circunstancias, se ha asentado en sus vidas, no saben que el destino tiene reservado un duro golpe para todos ellos: en las Islas Órcadas, en una excavación arqueológica, va a tener lugar un terrible accidente como resultado del cual el profesor encargado de supervisar los trabajos y Neil, uno de los más íntimos amigos de las protagonistas, van a morir, y otro estudiante, Brian, el novio de Aithne, va a resultar herido de gravedad y a sufrir unas extrañas secuelas cuyo diagnóstico tendrá absolutamente desorientados a todos los médicos que lo traten. Y es que cada vez que el joven despierta y recobra la consciencia siente una gran confusión, llamando a sus compañeros de accidente como si en ninguna ocasión recordara que están muertos, causándole un gran dolor anímico que le impide el descanso y la recuperación de las secuelas del accidente.

jueves, 24 de noviembre de 2011

Reseña: Starship: Pirata

Starship: Pirata.

Mike Resnick.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Timunmas. Barcelona, 2011. Título original: Starship: Pirate. Traducción: Joan Josep Mussarra. 349 páginas.

Segunda entrega de esta particular space opera dedicada a glosar las aventuras del capitán Wilson Cole y su tripulación, mezcla de humanos y alienígenas, a bordo de la nave de guerra Theodore Roosvelt, desertora de la armada de la República tras los eventos sucedidos en la primera entrega. Después de ser un tanto rocambolescamente rescatado de un consejo de guerra, y de la degradación y castigo al que sin duda se encontraba destinado, Cole ha dirigido su nave hacia la Frontera Interior, un lugar donde espera iniciar una nueva carrera dedicada a la piratería espacial que les permita subsistir mientras intentan eludir la persecución que supuestamente va a lanzar tras ellos la República. El problema que surge entonces es el de que todos los presentes a bordo de la Teddy R. han sido militares con un marcado código moral, y la cuestión ética de la piratería no termina de convencerles demasiado; algo que unido a una imagen excesivamente idealizada, aventurera y romántica de la misma van a obligar a los aspirantes a filibusteros a replantearse sus objetivos antes siquiera de haber empezado su carrera. Perseguidos, o eso suponen en principio, tanto por sus ex-mandos como por sus antiguos enemigos de la Federación Teroni deberán encontrar de forma imperiosa la manera de reponer los suministros para el mantenimiento de la nave y la subsistencia de la tripulación —combustible, armas, provisiones, dinero...—, pero ¿pueden perjudicar, incluso matar, a inocentes para lograrlo? ¿A quién o el qué robar? ¿Dónde se pone la raya para no pervertir sus conciencias por el camino?

domingo, 20 de noviembre de 2011

Reseña: El Guardián de los Sueños

El guardian de los sueños.

Orson Scott Card.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Ediciones B. Col. Nova. Barcelona, 2011. Título original: Keeper of Dreams. Traducción: Francisco Pérez Navarro. 588 páginas.

Mucho y muy variado material es el que contiene este volumen, 22 relatos publicados desde la aparición de la anterior mega recopilación del autor, Mapas en el espejo, en 1990 hasta la actualidad, lo que permite hacerse una muy buena idea de la producción más «reciente» del autor y de los temas en los que mejor se mueve. La antología está dividida en varios apartados que responden al género o a la temática de los relatos: Ciencia ficción, Fantasía, Literatura, Río Hatrack e Historias mormonas —aunque la preeminencia se la lleven las dos primeras con 14 relatos en total—. De alguna manera, sin embargo, al terminar la lectura queda cierta impresión de que al tratarse de la producción de un escritor ya consolidado los cuentos son menos arriesgados, que no por ello peores, que los recogidos en la citada antología anterior. Se trata de historias que muestran la excelente plenitud de Card, su gran maestría narrativa, pero en los que aquello que sin duda han ganado en perfección estilística quizá lo hayan perdido en riesgo y ruptura. Son buenos relatos, incluso alguno muy bueno, pero al final queda la sensación de cierta falta de la refrescante frescura de aquel autor que luchaba por hacerse un nombre, como él mismo reconoce implícitamente en el prefacio que abre el volumen. Son cuentos de madurez, de un autor asentado plenamente consciente de qué quiere contar y cómo quiere contarlo, pero que ya no necesita cumplir ningún reto especial para agradar al lector, ningún más difícil todavía, porque ya lo ha logrado.

jueves, 17 de noviembre de 2011

Reseña: Rito de paso

Rito de paso.

Alexei Panshin.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Bibliópolis. Col. Bibliópolis Fantástica # 67. Madrid, 2011. Título original: Rite of Passage. Traducción: Carlos Gardini. 239 páginas.

Es esta una novela que da ni más ni menos que lo que promete su título, el relato de los preparativos y el desarrollo de una prueba que va a marcar el cambio de niña a adulta de la protagonista; un proceso de maduración, a veces traumático, que modificará su forma de ver el mundo en el que vive si es que consigue completarlo. Parece obvio que el tiempo pasado desde su publicación original, cuando recibiera el premio Nebula en 1969, ha convertido en ingenuos algunos de sus planteamientos, pero lo cierto es que su forma de narrar, los problemas implicados y el mensaje subyacente siguen estando hoy tan vigentes como entonces.

lunes, 14 de noviembre de 2011

Reseña: The Walking Dead: el Gobernador

The Walking Dead: El Gobernador.

Robert Kirkman y Jay Bonansinga.

Reseña de: Santiago Gª Soláns.

Timunmas. Barcelona, 2011. Título original: The Walking Dead: The Rise of the Governor. Traducción: María Ferrer y Rafa Ferrer. 351 páginas.

A la estela del éxito de la saga de cómic y de la serie de TV se publica esta novela más cercana al original en viñetas que a su plasmación en imágenes para la pequeña pantalla. De hecho sigue la estela de uno de los personajes más terrorífico de los comic-books —que igual aparece más adelante en la serie de la cadena AMC, pero ahora mismo todavía no lo ha hecho— cuando todavía no era aquel en quien se habría de convertir en el momento en que Rick y compañía llegaron a conocerlo. Philip Blake es uno de los villanos más sobrecogedores y despreciables que haya ofrecido en mucho tiempo el mundo del cómic: implacable, violento, engañoso, imprevisible, despiadado, cruel, sádico, inmoral, insidioso... Pero ¿cómo llegó a ser todo eso? ¿Era ya así antes de que toda la hecatombe zombie comenzara o ese carácter fue forjado por las circunstancias? ¿Cuál fue el camino que recorrió antes de llegar al pueblo de Woodbury y convertirse en su tiránico, aunque aparentemente benevolente, Gobernador? ¿De dónde procedía y quién le acompañaba?